Pengaruh China yang Tumbuh di Amerika Latin

Pengaruh China yang Tumbuh di Amerika Latin – Selama dua dekade terakhir, China telah mengembangkan hubungan ekonomi dan keamanan yang erat dengan banyak negara Amerika Latin, termasuk Brasil dan Venezuela. Namun pengaruh Beijing yang semakin besar di kawasan itu telah menimbulkan kekhawatiran di Washington dan sekitarnya.

Pengaruh China yang Tumbuh di Amerika Latin

givemesomethingtoread – Peran China di Amerika Latin telah berkembang pesat sejak tahun 2000, menjanjikan peluang ekonomi bahkan sambil meningkatkan kekhawatiran atas pengaruh Beijing. Perusahaan negara China adalah investor utama di industri energi, infrastruktur, dan ruang angkasa di kawasan itu, dan negara itu telah melampaui Amerika Serikat sebagai mitra dagang terbesar di Amerika Selatan. Beijing juga telah memperluas kehadiran diplomatik, budaya, dan militernya. Baru-baru ini, ia telah meningkatkan dukungannya dalam perang melawan COVID-19, memasok wilayah tersebut dengan peralatan medis, pinjaman, dan ratusan juta dosis vaksin.

Baca Juga : Bagaimana Amerika Mengawasi Serangan Nuklir

Tetapi Amerika Serikat dan sekutunya khawatir bahwa Beijing menggunakan hubungan ini untuk mengejar tujuan geopolitiknya, termasuk isolasi Taiwan lebih lanjut, dan untuk mendukung rezim otoriter. Presiden AS Joe Biden, yang melihat China sebagai “pesaing strategis” di kawasan itu, sedang mencari cara untuk melawan pengaruhnya yang semakin besar.

Bagaimana sejarah China dengan Amerika Latin?

Hubungan Cina dengan wilayah tersebut dimulai pada abad keenam belas, ketika rute perdagangan galon Manila memfasilitasi pertukaran porselen, sutra, dan rempah-rempah antara Cina dan Meksiko. Pada tahun 1840-an, ratusan ribu imigran Cina dikirim untuk bekerja sebagai “ kuli ”, atau pegawai kontrak, di Kuba dan Peru, sering kali di perkebunan gula atau di tambang perak. Selama abad berikutnya, hubungan China dengan kawasan itu sebagian besar terkait dengan migrasi karena Beijing tetap disibukkan dengan pergolakan domestiknya sendiri.

Sebagian besar negara Amerika Latin mengakui pemerintah komunis Mao Zedong setelah perjalanan Presiden AS Richard Nixon ke Beijing pada tahun 1972, tetapi baru setelah China masuk ke Organisasi Perdagangan Dunia pada tahun 2001 mereka mulai membentuk ikatan budaya, ekonomi, dan politik yang kuat. Saat ini, Peru memiliki komunitas diaspora Tionghoa terbesar di kawasan ini, berjumlah sekitar 5 persen dari populasi, atau satu juta orang. Negara-negara lain dengan komunitas diaspora besar termasuk Brasil, Kuba, Paraguay, dan Venezuela.

Bagaimana hubungan ekonomi berkembang?

Pada tahun 2000, pasar Cina menyumbang kurang dari 2 persen dari ekspor Amerika Latin, tetapi pertumbuhan Cina yang cepat dan permintaan yang dihasilkan mendorong ledakan komoditas berikutnya di kawasan itu. Selama delapan tahun ke depan, perdagangan tumbuh pada tingkat tahunan rata-rata 31 persen , mencapai nilai $180 miliar pada tahun 2010. Pada tahun 2021, perdagangan mencapai $450 miliar, dan para ekonom memperkirakan bahwa itu bisa melebihi $700 miliar pada tahun 2035. China saat ini berada di Selatan Mitra dagang utama Amerika dan terbesar kedua untuk Amerika Latin secara keseluruhan, setelah Amerika Serikat.

Ekspor Amerika Latin ke China terutama adalah kedelai, tembaga, minyak bumi, minyak, dan bahan mentah lainnya yang dibutuhkan negara tersebut untuk mendorong perkembangan industrinya. Sebagai imbalannya, wilayah tersebut sebagian besar mengimpor produk manufaktur bernilai tambah lebih tinggi, perdagangan yang menurut beberapa ahli telah melemahkan industri lokal dengan barang-barang China yang lebih murah. Beijing memiliki perjanjian perdagangan bebas dengan Chili, Kosta Rika, dan Peru, dan dua puluh negara Amerika Latin sejauh ini telah menandatangani Inisiatif Sabuk dan Jalan (BRI) China.

Investasi asing langsung (OFDI) dan pinjaman luar negeri China juga memainkan peran utama. Pada tahun 2020, OFDI China di Amerika Latin berjumlah sekitar $17 miliar, sebagian besar di Amerika Selatan. Sementara itu, Bank Pembangunan China milik negara dan Bank Ekspor-Impor China adalah di antara pemberi pinjaman terkemuka di kawasan itu; antara 2005 dan 2020, mereka bersama-sama meminjamkan sekitar $137 miliar kepada pemerintah Amerika Latin, seringkali dengan imbalan minyak dan digunakan untuk mendanai proyek energi dan infrastruktur. Venezuela adalah peminjam terbesar; itu diambil dengan pinjaman senilai $62 miliar sejak 2007. Cina juga merupakan anggota voting dari Bank Pembangunan Inter-Amerika dan Bank Pembangunan Karibia.

Namun, hubungan ini telah menimbulkan beberapa kekhawatiran, terutama di kalangan pemerintah daerah. Sementara pinjaman China seringkali memiliki lebih sedikit persyaratan, ketergantungan pada mereka dapat mendorong negara-negara yang tidak stabil secara ekonomi seperti Venezuela ke dalam apa yang oleh para kritikus disebut ” jebakan utang ” yang dapat mengakibatkan default.

Kritik juga mengatakan bahwa perusahaan China membawa standar lingkungan dan tenaga kerja yang lebih rendah, dan mereka memperingatkan bahwa kontrol China yang semakin besar atas infrastruktur penting seperti jaringan energi menimbulkan risiko keamanan nasional . Ada juga kekhawatiran ketergantungan ekonomi di negara-negara seperti Chili, yang mengirim hampir 39 persen dari total ekspornya ke China pada tahun 2020.

Apa kepentingan politik China di kawasan itu?

Di garis depan adalah keinginan China untuk memperluas lingkup pengaruhnya melalui apa yang disebutnya “ kerja sama Selatan-Selatan ” [PDF], sebuah kerangka pembangunan yang berfokus pada bantuan, investasi, dan perdagangan. Fokus China pada soft power— termasuk memperkuat ikatan budaya dan pendidikan—telah membantu Beijing membangun niat baik politik dengan pemerintah lokal dan menampilkan dirinya sebagai mitra alternatif yang layak bagi Amerika Serikat dan negara-negara Eropa.

Sejak kunjungan bersejarah tiga belas hari mantan Presiden China Jiang Zemin di Amerika Latin pada tahun 2001, telah terjadi lusinan pertukaran politik tingkat tinggi. Presiden Xi Jinping telah mengunjungi kawasan itu sebelas kali sejak ia menjabat pada 2013. Selain beberapa perjanjian bilateral dengan negara-negara di kawasan itu, China telah menandatangani kemitraan strategis yang komprehensif— klasifikasi tertinggi yang diberikan kepada sekutu diplomatiknya—dengan Argentina, Brasil, Chili, Ekuador, Meksiko, Peru, dan Venezuela.

Dorongan China untuk mengisolasi Taiwan adalah faktor utama lainnya. Dengan Beijing menolak hubungan diplomatik dengan negara-negara yang mengakui kedaulatan Taiwan, dukungan Amerika Latin untuk pulau itu telah berkurang dalam beberapa tahun terakhir; hanya delapan negara di kawasan yang masih mengakuinya. Republik Dominika dan Nikaragua baru-baru ini membalik posisi mereka setelah ditawari insentif keuangan oleh China, termasuk pinjaman dan investasi infrastruktur. Para ahli mengatakan ketidaksepakatan yang tersisa, seperti Haiti, menghadapi tekanan yang meningkat.

Sementara itu, beberapa pengamat mengatakan hubungan China-Amerika Latin yang berkembang memperkuat pemerintah otoriter, termasuk di Kuba, Nikaragua, dan Venezuela. Peran China di negara-negara seperti itu adalah sebagai “inkubator populisme,” kata Evan Ellis , seorang profesor peneliti Studi Amerika Latin di Institut Studi Strategis Sekolah Tinggi Angkatan Darat AS. “Bukannya China mencoba menghasilkan rezim antidemokrasi, tetapi rezim antidemokrasi menemukan mitra yang bersedia di China.”

Apa ikatan keamanan yang mereka miliki?

Strategi pemerintah China di Amerika Latin, sebagaimana didefinisikan dalam Buku Putih Strategi Pertahanan 2015 dan lainnya, telah menggarisbawahi pentingnya kerja sama keamanan dan pertahanan. Upaya China untuk menjalin hubungan militer yang lebih kuat dengan rekan-rekannya di Amerika Latin termasuk penjualan senjata, pertukaran militer, dan program pelatihan.

Venezuela menjadi pembeli utama perangkat keras militer China di kawasan itu setelah pemerintah AS melarang semua penjualan senjata komersial ke negara itu mulai tahun 2006. Antara 2009 dan 2019, Beijing dilaporkan menjual senjata senilai lebih dari $615 juta ke Venezuela. Bolivia dan Ekuador juga telah membeli pesawat militer China, kendaraan darat, radar pertahanan udara, dan senapan serbu [PDF] senilai jutaan dolar . Kuba telah berusaha untuk memperkuat hubungan militer dengan China, menjadi tuan rumah Tentara Pembebasan Rakyat China untuk beberapa kunjungan pelabuhan.

Kehadiran China yang semakin meningkat juga terlihat dalam partisipasinya dalam operasi penjaga perdamaian di Haiti, serta latihan militernya dan penyediaan pasokan untuk penegakan hukum lokal di seluruh wilayah. Sebagai contoh, China telah menyediakan departemen kepolisian Bolivia dengan peralatan anti huru hara dan kendaraan militer, dan menyumbangkan peralatan transportasi dan sepeda motor kepada pasukan polisi di Guyana dan Trinidad dan Tobago.

Apa peran China selama pandemi COVID-19?

Banyak analis mengatakan ” diplomasi COVID-19 ” China di Amerika Latin adalah upaya untuk meningkatkan citranya dan menjilat pemerintah daerah. Diantaranya adalah pendistribusian peralatan medis seperti ventilator, alat tes diagnostik, dan masker; menawarkan pinjaman miliaran dolar bagi negara-negara untuk membeli vaksin China; dan berinvestasi di fasilitas produksi vaksin lokal.

China telah mengirimkan lebih dari tiga ratus juta dosis vaksin ke Amerika Latin, lebih dari tiga kali lipat yang diberikan ke kawasan itu oleh inisiatif COVAX global. Selain itu, setidaknya selusin negara di kawasan itu telah menandatangani kontrak vaksin dengan Beijing, beberapa di antaranya termasuk transfer teknologi dan kerjasama penelitian dengan pengembang vaksin China Sinovac. Chili adalah salah satu penerima teratas, dengan 75 persen cakupan vaksinasi COVID-19 berasal dari vaksin China; Argentina, Brasil, Kolombia, Meksiko, dan Peru juga telah membeli ratusan juta dosis.

Beberapa negara telah menyuarakan keprihatinan atas diplomasi vaksin Beijing. Honduras dan Paraguay, misalnya, menuduh bahwa mereka menghadapi tekanan untuk melepaskan pengakuan mereka atas Taiwan dengan imbalan dosis. Beberapa analis menduga bahwa China juga menggunakan pengaruh vaksinnya untuk mendorong ekspansi Huawei , raksasa telekomunikasi China yang kontroversial. Di Brasil, regulator membalikkan keputusan sebelumnya untuk melarang Huawei mengembangkan jaringan 5G negara itu beberapa minggu setelah China menyediakan jutaan dosis vaksin.

Apa bidang utama kerja sama bilateral lainnya?

Energi. Antara tahun 2000 dan 2018, China menginvestasikan $73 miliar di sektor bahan mentah Amerika Latin, termasuk dengan membangun kilang dan pabrik pengolahan di negara-negara dengan sejumlah besar batu bara, tembaga, gas alam, minyak, dan uranium. Baru-baru ini, Beijing telah menginvestasikan sekitar $4,5 miliar dalam produksi litium di Meksiko dan yang disebut negara-negara Segitiga Litium Argentina, Bolivia, dan Chili; bersama-sama, triad mengandung lebih dari setengah lithium dunia, logam yang diperlukan untuk produksi baterai .

Perusahaan milik negara China sangat terlibat dalam pengembangan energi; PowerChina, misalnya, memiliki lebih dari lima puluh proyek yang sedang berjalan di lima belas negara Amerika Latin. Skala dan cakupan upaya ini memicu kekhawatiran lingkungan dan kesehatan . China juga menaruh minat pada sektor energi terbarukan di kawasan itu. China Development Bank telah mendanai proyek-proyek besar tenaga surya dan angin, seperti pembangkit listrik tenaga surya terbesar di Amerika Latin di Jujuy, Argentina, dan ladang angin Punta Sierra di Coquimbo, Chili.

Infrastruktur. Argentina, Brasil, Chili, Ekuador, Peru, dan Uruguay adalah anggota Bank Investasi Infrastruktur Asia. Beijing juga telah membiayai proyek konstruksi di seluruh wilayah, dengan fokus pada bendungan, pelabuhan, dan kereta api. Namun, beberapa upaya skala besar, termasuk kanal besar di Nikaragua dan kereta api besar yang menghubungkan Brasil dan Peru, tetap terhenti karena masalah lingkungan , masalah pembiayaan, dan oposisi politik lokal.

China berkonsentrasi pada “infrastruktur baru,” seperti kecerdasan buatan, komputasi awan, kota pintar, dan teknologi 5G dari perusahaan telekomunikasi seperti Huawei. Terlepas dari peringatan AS untuk tidak menggunakan peralatan Huawei, yang menurut pembuat kebijakan membuat negara-negara rentan terhadap ancaman dunia maya China, Argentina dan Brasil, antara lain, bergantung padanya untuk jaringan seluler mereka.

Ruang angkasa. Beijing juga berusaha untuk memperkuat kerja sama ruang angkasa dengan Amerika Latin, dimulai dengan penelitian dan produksi satelit bersama China-Brasil pada tahun 1988. Fasilitas luar angkasa non-domestik terbesar China terletak di Gurun Patagonian Argentina, dan memiliki stasiun bumi satelit di Bolivia, Brasil, Ekuador, dan Venezuela.