Orang Amerika Ukraina Berjuang Untuk Mendapatkan Kerabat Yang Lari Ke AS

Orang Amerika Ukraina Berjuang Untuk Mendapatkan Kerabat Yang Lari Ke AS – Setiap pagi dan setiap malam, dari rumahnya di Falls Church, Va., Nadiia Khomaziuk mengirim pesan kepada saudara perempuannya Lidiia di tempat persembunyiannya di Ukraina barat.

Orang Amerika Ukraina Berjuang Untuk Mendapatkan Kerabat Yang Lari Ke AS

givemesomethingtoread – Apakah Lidiia masih baik-baik saja? Bagaimana dengan anak-anaknya, yang berusia 7 dan 11 tahun? Setiap hari, Khomaziuk menjelajahi Internet, menelepon kantor-kantor pemerintah AS dan terhubung dengan pengacara dan orang Amerika Ukraina lainnya, mencari jalan untuk membawa keluarganya ke tempat yang aman di Amerika Serikat.

Baca Juga : Serangan Rusia Menggalang Sebuah Bangsa yang Terbagi: AS

Untuk sampai ke sana, keluarga Khomaziuk dan warga Ukraina lainnya yang melarikan diri dari invasi Rusia akan memerlukan visa, tetapi janji paling awal yang bisa didapatkan Khomaziuk untuk wawancara saudara perempuannya di Kedutaan Besar AS di Warsawa adalah pada bulan September.

Lidiia, yang meminta agar nama belakangnya tidak dipublikasikan karena masalah keamanan, belum siap untuk meninggalkan Ukraina. Dia ingin berjuang “sampai nafas terakhir,” kata Khomaziuk, meskipun “tas anak-anak sudah dikemas, sehingga mereka dapat melompat ke dalam mobil begitu mereka perlu. Tapi kemudian saya tidak tahu apakah saya bisa mendapatkan mereka di sini. Menunggu enam bulan untuk wawancara tidak benar.”

Lebih dari 3 juta orang Ukraina telah meninggalkan negara mereka yang porak-poranda, dan sebagian besar dari mereka berada di negara-negara perbatasan Polandia, Rumania, Slovakia, Moldova, dan Hongaria, menurut PBB .

Ketika rudal Rusia melenyapkan lebih banyak kota, para pengungsi yang memadati ruang bawah tanah keluarga dan ruang sosial gereja di seluruh Eropa Timur menghadapi pilihan yang menyakitkan untuk bertahan di mana mereka berada atau mencoba untuk dimukimkan kembali sebagai pengungsi, mungkin di negara-negara yang jauh.

Lebih dari 5.000 mil jauhnya, kenyataannya adalah untuk orang Amerika-Ukraina yang ingin membawa kerabat mereka ke tempat yang aman bahwa meskipun pemerintah berjanji untuk solidaritas, masuk ke Amerika Serikat adalah proses yang panjang dan rumit yang sebagian besar tetap tidak berubah dari sebelum perang, menurut mereka. mencoba untuk membawa kerabat ke negara itu dan advokat yang membantu mereka.

Namun, sedikit orang Ukraina yang berhasil sampai ke Amerika Serikat untuk bersatu kembali dengan kerabat, untuk perawatan medis, atau dengan visa turis, bahkan ketika banyak dari mereka tetap terpecah antara mendambakan keselamatan untuk keluarga mereka dan merasa tertarik pada misi mengalahkan Rusia. .

Khomaziuk, yang bekerja di Dewan Bisnis AS-Ukraina, memahami bahwa kepada saudara perempuannya Lidiia, seorang guru musik berusia 40 tahun, inilah saatnya untuk terus membuat kue untuk tentara dan melakukan apa pun yang dia bisa untuk membantu warga Ukraina lainnya yang ‘ harus melarikan diri dari rumah yang terbakar.

“Tapi saya ingin bisa membawa keponakan saya ke sini,” kata Khomaziuk. “Saya siap untuk terbang dan menjemput mereka di perbatasan.” Dia tetap, bagaimanapun, terjebak dalam mode menunggu, bergantung pada sistem visa AS yang didukung tanpa harapan. “Mereka benar-benar perlu menerbangkan lebih banyak petugas bea cukai ke Warsawa untuk mempercepat prosesnya,” kata Khomaziuk, 36.

Beberapa anggota parlemen dan kelompok advokasi mendesak pemerintahan Biden untuk mempercepat kedatangan orang Ukraina. Tetapi para pejabat mengatakan sistem pengungsi tidak dibangun untuk kecepatan, karena proses pemeriksaan AS sering memakan waktu bertahun-tahun.

Presiden Biden mengatakan dia akan menerima hingga 125.000 pengungsi dari seluruh dunia tahun fiskal ini, tetapi hampir 6.500 tiba antara Oktober dan Februari, catatan federal menunjukkan. Lebih dari 20 juta pengungsi berada di bawah mandat badan pengungsi PBB, dari negara-negara bermasalah seperti Suriah, Republik Afrika Tengah dan Venezuela. Jumlah itu tidak termasuk lebih dari 70.000 penerjemah militer Afghanistan dan sekutu lain yang dievakuasi pemerintah AS dari Afghanistan tahun lalu ketika Taliban mengambil alih negara itu.

Dalam kasus Ukraina, seorang pejabat Departemen Luar Negeri mengatakan dalam sebuah pernyataan tertulis, sebagian besar pengungsi ingin tinggal di Eropa “dengan harapan mereka dapat segera kembali ke rumah” dan jika ada warga Ukraina “yang pemukiman kembali di Amerika Serikat adalah pilihan yang lebih baik. ,” Pejabat AS akan bekerja dengan pejabat PBB dan Eropa untuk mempertimbangkannya, “mengingat bahwa pemukiman kembali ke Amerika Serikat bukanlah proses yang cepat.”

Satu pintu belakang masuk ke Amerika Serikat yang digunakan oleh beberapa orang Ukraina adalah terbang ke perbatasan Meksiko dan memohon agar diizinkan masuk. Pejabat Keamanan Dalam Negeri mengatakan sejumlah kecil orang Ukraina, dengan volume harian dalam “dua digit,” telah mengambil keuntungan dari kenyataan bahwa mereka tidak memerlukan visa untuk memasuki Meksiko, jadi mereka terbang ke kota perbatasan Meksiko, biasanya Tijuana, kemudian menuju ke pelabuhan masuk AS di San Ysidro, selatan San Diego.

Data pemerintah AS menunjukkan bahwa setidaknya 1.300 warga Ukraina ditahan di sepanjang perbatasan Meksiko antara 1 Oktober dan 28 Februari. Pejabat Keamanan Dalam Negeri mengatakan mereka mengizinkan beberapa warga Ukraina masuk, membebaskan mereka dari aturan kesehatan masyarakat yang telah digunakan otoritas AS. selama pandemi untuk mengembalikan sebagian besar pencari suaka.

“Kami menanggapi krisis kemanusiaan yang disebabkan oleh peristiwa tragis di Ukraina dengan memberikan pembebasan bersyarat kemanusiaan, berdasarkan kasus per kasus dan sementara, kepada warga Ukraina yang telah melarikan diri dari krisis,” kata juru bicara Keamanan Dalam Negeri Eduardo Maia Silva kepada The Post.

Pemerintahan Biden mengirimkan ratusan juta dolar dalam bentuk bantuan keamanan dan kemanusiaan, termasuk perlengkapan kebersihan pribadi, selimut, perlengkapan musim dingin dan makanan, ke Ukraina dan mendukung negara-negara Eropa dan organisasi nirlaba yang menampung para pengungsi. Pekan lalu, sekitar 75.000 warga Ukraina yang sudah berada di Amerika Serikat dengan visa pelajar, turis, atau bisnis memenangkan perlindungan kemanusiaan sementara dari deportasi, status yang memungkinkan mereka mengajukan izin kerja.

Itu tidak cukup baik untuk Alan dan Zhenia Kaplan, pasangan daerah Atlanta yang sangat ingin membawa ibu Zhenia yang berusia 81 tahun, Lubov Stelmakh, ke tempat yang aman di Peachtree Corners, Ga., di mana Alan adalah broker real estat dan Zhenia adalah seorang ibu rumah tangga.

Saat Kyiv diserang, Stelmakh, yang tidak pernah berada di luar Ukraina dan enggan untuk pergi, naik bus yang disponsori oleh sinagog Ortodoks dan menuju negara tetangga Moldova, sebuah perjalanan panjang ke dunia baru.

Stelmakh naik bus yang salah, kata Alan, tapi dia bersyukur bus itu membawanya ke sebuah sinagog di ibu kota Moldova, Chisinau, bukan ke pusat pengungsian yang besar. “Dia berada di negara asing,” kata Alan, “negara yang sangat ramah, terima kasih Tuhan” tetapi “kita bahkan tidak bisa membawanya ke sini dengan proses imigrasi dan visa yang kita miliki.”

“Ini benar-benar eksodus,” kata Zhenia, duduk di ruang kerjanya ketika berita di televisi menunjukkan bangunan Ukraina menjadi puing-puing. “Di setiap generasi, ada kejahatan. Di generasi ini, itu adalah Putin.”

Zhenia, 44, dan Alan, 57, bertemu dalam perjalanan misi Paskah ke Minsk, Belarus, pada tahun 1999. Dia telah melakukan perjalanan dari Atlanta dan Alan dari Kyiv untuk membawa kisah alkitabiah tentang Keluaran dan makanan tradisional Seder kepada komunitas yang telah kehilangan kontak dengan akar Yahudi mereka di bawah kekuasaan komunis.

Sekarang, ketika eksodus lain menjebak kerabat Zhenia di zona perang, Kaplan mendapati diri mereka terjebak dalam birokrasi, tidak dapat membantu keluarga mereka, bahkan ketika pasangan itu berjanji untuk mensponsori dan mendukung mereka.

Adik perempuan Zhenia, Irina, 51, berhasil mencapai tempat yang relatif aman di Ukraina barat pada hari ketiga perang, menumpang selama 17 jam di kereta yang penuh sesak dengan putrinya yang berusia 14 tahun, Veronika.

Dengan saudara perempuannya di Ukraina barat dan ibunya tidur di ruang kelas sinagoga di Moldova, Zhenia telah bekerja sepanjang waktu untuk membawa mereka ke tempat yang aman. Amerika Serikat tampaknya bukan pilihan.

“Tidak ada prosedur bagi mereka untuk mengajukan visa,” katanya. “Mereka tidak bisa melamar di Ukraina. Jadi mereka harus mendaftar di negara lain seperti Polandia atau Moldova.” Tampaknya secara logistik tidak mungkin, tetapi Kaplans belum menyerah. Mereka sekarang mempertimbangkan untuk pergi ke Moldova untuk mendesak upaya mereka membawa Stelmakh ke Amerika Serikat atau Israel.

Olga Hull, 40, berbagi rasa frustrasi mereka. Dia ingin membawa adik perempuannya, Anna, dan dua anak kecil Anna ke Amerika Serikat untuk tinggal bersamanya, setidaknya untuk sementara. Mereka melarikan diri dari Ukraina ke Polandia, lalu ke Republik Ceko. Anna, yang meminta agar nama belakangnya tidak dipublikasikan karena masalah keamanan, menghabiskan $500 untuk melakukan perjalanan ke Munich selama sehari untuk mengajukan visa turis di Konsulat AS.

Tetapi pertaruhan mahal Anna berakhir dengan frustrasi, karena dia tidak dapat meyakinkan pejabat konsuler bahwa dia akan tinggal di Amerika Serikat untuk sementara, bahkan setelah dia menjelaskan bahwa dia memiliki pekerjaan, suami, orang tua, dan kakek berusia 95 tahun yang mengandalkannya. kembali ke Ukraina, kata Hull.

“Baginya, itu seperti penghinaan,” kata Hull, mengutip reaksi saudara perempuannya terhadap kekhawatiran pejabat bahwa Anna mungkin akan memperpanjang masa tinggal visa turisnya. “Bagaimana saya tidak bisa kembali? Saya mencintai suami saya. Suami saya ada di sana, ”kata Anna padanya.

Anna dan anak-anaknya sekarang berada di Praha, di mana Hull, yang tinggal di Dover, NH, mengatakan dia akan membantu membayar perumahan sementara keluarga. Hull meminta Biden untuk “menyederhanakan visa, setidaknya untuk saudara kandung, sepupu, anak-anak, orang tua. Lakukan lebih cepat, seperti negara lain.”

Bagi beberapa orang Amerika Ukraina, perbedaan antara ketidakmampuan mereka untuk membawa kerabat mereka ke negara itu dan sambutan hangat yang diterima banyak orang yang melarikan diri dari Afghanistan dari orang Amerika musim panas lalu sangat mengejutkan.

“Sangat tidak adil bahwa orang Ukraina tidak mendapatkan kesempatan untuk bersatu kembali dengan keluarga mereka,” kata Iryna Valles, 36, yang datang ke Amerika Serikat satu dekade lalu dan tinggal di Alpharetta, Ga. “Namun beberapa bulan yang lalu, kami telah semua pesawat ini datang dari Afghanistan.”

Valles, seorang warga negara AS, mengatakan Amerika Serikat harus membiarkan keluarga seperti miliknya yang dapat menafkahi kerabat mereka membawa mereka ke sini. Adiknya Nataliia, 33, dan putranya yang berusia 12 tahun Kirill melarikan diri dari kampung halaman mereka di Chernihiv, yang menurut Valles telah “cukup diratakan.”

Sekarang di Warsawa, mereka memiliki sedikit harapan untuk sampai ke Amerika Serikat karena mereka tidak bisa mendapatkan wawancara untuk mengajukan visa. “Mereka tidak akan memberimu kencan,” kata Valles.

Ukraina telah datang ke Amerika Serikat sebagai pengungsi selama beberapa dekade, terakhir sekitar jatuhnya Uni Soviet pada tahun 1991, ketika Ukraina sangat memilih untuk kemerdekaan. Sekarang, sementara banyak yang ingin bergabung dengan kerabat di Amerika Serikat, banyak orang lain ingin tinggal di Eropa, berharap dapat membantu dalam perang melawan Rusia dan kemudian pulang secepat mungkin.

“Mereka tidak mau pergi,” kata Nataliya Russo, 59, yang datang ke Amerika Serikat pada 1999 sebagai mantan guru matematika sekolah menengah dan penari rakyat. Dia tiba dengan seorang putri berusia 13 tahun, $500 dan seekor kucing. Sekarang seorang ahli kecantikan medis di Birmingham, Ala., Russo mengkhawatirkan saudara laki-lakinya yang berusia 52 tahun di Kryvyi Rih, Ukraina, dan istri serta dua putrinya.

Meskipun cerita mengerikan tentang bom menghujani lingkungan saudara laki-lakinya, Russo tidak mendorongnya untuk keluar. “Mereka adalah patriot,” katanya. “Mereka ingin menunggu dan membangun kembali.”

Orang Amerika seperti Russo sangat ingin membantu. Ketika dua mahasiswa Harvard, Marco Burstein dan Avi Schiffmann, meluncurkan layanan online yang dirancang untuk mencocokkan orang-orang Ukraina yang melarikan diri dengan tuan rumah di seluruh dunia, ratusan orang Amerika bergabung dengan ribuan orang Eropa secara sukarela dengan kamar tidur tambahan dan ruang bawah tanah untuk menampung para pengungsi.

“Tetapi sebagian besar berada di Eropa,” kata Burstein. “Ini semua pertanyaan tentang di mana permintaannya, dan itu di Eropa Timur, di mana Ukraina ingin berada. Dalam hal Amerika Serikat, itu cukup teoretis. ”